El fuego, que había salvado la misión "Apolo"

Hace cincuenta años, durante un cohete de prueba que se iba a llevar a la gente a la luna, que había un incendio. Tres astronautas murieron en la plataforma de lanzamiento - pero sus muertes no fueron en vano.

22 de enero de 1967, Cabo Cañaveral, Florida

Uno de los astronautas más famosos de la NASA, el teniente coronel Virgilio Grissom, más decepcionado en su última misión. Y tenía toda la razón para estar enojado.

El fuego, que había salvado la misión

El ex piloto de combate y la prueba fue también Grissom segundo estadounidense que viajó al espacio (y el tercero en general). En marzo de 1965 se convirtieron en los primeros astronautas que regresaron al espacio con una nueva nave espacial de dos plazas "Gemini". Un año más tarde fue seleccionado como el primer comandante del "Apollo" - la nave espacial, diseñado para llevar con el tiempo a la tripulación a la superficie lunar y regresar a salvo a la Tierra.

Si todo ha ido según lo previsto, Grissom se dirigiría a la misión de la luna. Pero hasta ahora, sin embargo, incluso una lágrima "Apolo 1" de la tierra ha sido un problema.

"El vuelo fue literalmente una maldición," dijo Jerry Griffin, el jefe de los sistemas de navegación y de control - más tarde director de vuelo - misión "Apolo". "Cuando la nave espacial" Apolo 1 "fue entregado a Cabo Cañaveral, que no estaba en buena forma, y ​​tuvo que hacer mucho trabajo para que esté en disposición".

El fuego, que había salvado la misión

La ​​tripulación de tres astronautas tuvo que someterse a pruebas de rutina

Misión "Apollo" se planificaron en dos fases. "Apolo 1" fue el primer vuelo tripulado en "Bloque 1". Construido por la aviación norteamericana, que fue diseñado para llevar una tripulación de tres, y para comprobar un montón de nuevos sistemas en órbita alrededor de la Tierra. Nave espacial "Apolo", capaz de enviar astronautas a la Luna, se iba a construir en el "Bloque 2".

"Era una nave espacial extremadamente compleja en comparación con todo lo que han construido antes", dice Allan Nidell, comisario de la "Apolo" en el Aire y el Espacio Museo Nacional en Washington, DC. "Al ver una gran cantidad de pruebas repetidas, algo de trabajo ha sido mediocre."

Al problemas flotaban de forma continua con el cableado, las fugas de refrigerante, los fallos del sistema de soporte de vida y problemas técnicos de las estaciones de radio. "Tuvieron problemas con problemas de control de calidad con plazos, los problemas con las pruebas," dice Nidell. "Por la cápsula del tiempo fue construido" Apolo 1 "aparecieron problemas con la comunicación - que literalmente arrancó el problema."

Incluso los astronautas pensaron que la cápsula está maldito. programa "Apollo" no estaba claramente en la mejor forma.

13:00 27 de enero de 1967, el complejo de lanzamiento 34a

La llamada de prueba Enchufes-Out Integrated Test iba a ser una simulación completa de la presentación del libro "Apolo", bajo la supervisión del centro de control en Cabo Cañaveral y el centro de control de misión en Houston. La única diferencia entre este y este lanzamiento es que en el cohete "Saturno", que era la cápsula con la tripulación, no había combustible.

"Ha sido un ensayo general, que fueron totalmente personal", dijo Griffin, que fue en el momento de su consola en Houston. "Empezamos la cuenta atrás, y que era muy realista."

Como comandante, Grissom entró en el módulo de mando y el primero tomó su asiento en el asiento izquierdo. Fue seguido por Roger Chaffee, que estaba sentado a la derecha, seguido por Ed White, quien como piloto del módulo de comando, tomó el centro del escenario. Blanco se distinguió durante la misión "Gemini-4" en 1965, convirtiéndose en el primer estadounidense que han aparecido en una caminata espacial. Como piloto de la marina de guerra de muy alta calificación, Chaffee fue el único recién llegado entre los astronautas.

El fuego, que había salvado la misión

Casi tan pronto como se sentaron en la prueba comenzaron los problemas. Mediante la conexión al sistema se adapte el suministro de oxígeno, Grissom informó olor agrio, "huele como suero de leche" y las muestras tomadas y analizadas. No hay nada extraño en el suministro de aire no se ha encontrado, y después de una hora y veinte minutos de la escotilla de la nave espacial, finalmente, bien cerrado.

escotilla avanzada consistió en tres secciones - sección interior para el sellado de un vehículo espacial, el escudo térmico y la puerta carenado exterior. Esta parte externa debe ser descartada poco después del lanzamiento. Se tomó unos minutos para cerrar y comprobar todos los componentes.

Cuando la cuenta atrás se reanudó, el aire en la cápsula sustituye por oxígeno puro. El oxígeno se mantiene a una presión más alta dentro de la cápsula que en el exterior. Es imitado nave espacial de alta presión en órbita y permitir que los astronautas para respirar libremente.

Cápsula "Mercurio" para una persona, la cápsula "Gemini" para dos - todo a cabo el mismo procedimiento sin incidentes. Ella era tan rutinario que la guía de la nave espacial al comprobar la seguridad dijo nada sobre el peligro de atar a la tripulación en la cápsula espacial experimental de oxígeno bajo presión.

17:40 "Apollo 1" nave espacial

Durante todo el día ha habido problemas de comunicación entre el suelo y la nave, que estaba a unos pocos cientos de metros del centro de control de la plataforma de lanzamiento. Tan pronto como la cuenta atrás en curso y más sistemas conectados a una "Apolo 1", a veces se hace imposible distinguir lo que dicen los astronautas. "Recuerdo que Grissom era muy molesto", dice Griffin. "El simplemente se volvió loco."

"Jesucristo!" Exclamó Grissom. "¿Cómo vamos a llegar a la luna, si no podemos establecer una conexión entre dos o tres casas?".

El fuego, que había salvado la misión

Después de un asiento de cuatro horas en el sofá en estrecha nave espacial, el recuento de nuevo en suspenso porque la tripulación trató de solucionar los problemas del sistema de comunicación e identificar el problema. Por último, a las 18:10, todo estaba listo para el corte de energía final y de ejecución.

18:31 (17:31 hora local), el Centro de Control de Misión en Houston

"Se detuvieron para solucionar los problemas, y todo lo que se han convertido, la mayoría de la gente fue a la ruptura", dice Griffin. "Por alguna razón, dejé mis auriculares incluidos y oí un ruido, como estática, entonces silencio durante una fracción de segundo. Y entonces oí la palabra "fuego" de la tripulación, y eso fue todo ".

El oficial Manfred von Ehrenfried estaba en una consola de cerca. "No podíamos creer lo que oímos, - dice él. - Ya has oído lo mismo que yo soy? ¿Has oído eso?".

"Me llamó un par de tipos - dice Griffin. - Oye, hay algo que hacer!".

"Creo que, en la plataforma de lanzamiento que algo se ha caído o algo por el estilo", dice. "Y mientras tanto, todo volvió, y se tomó unos minutos para darse cuenta de que había un incendio en la nave espacial."

18:31, Cabo Cañaveral nave espacial "Apollo 1"

"El fuego, huelo el fuego" - esta frase ha sonado la primera señal de alarma de que la cápsula había algo mal. No estaba claro qué voz: Chaffee y negro. "Fuego en la cabina del piloto."

A los pocos segundos el fuego entró en erupción desde el lugar de su aparición y se estiró en la pared en el lado izquierdo del módulo. Propagación de llama y levantado verticalmente por el techo de la cabina, la dispersión de las perlas de nailon fundidas con cinturones y los anclajes en el carro. Toda comunicación posterior era ilegible, la única cosa que podría hacer a cabo, se trata de "un terrible incendio." La transferencia termina un grito de dolor. Quince segundos después de los primeros informes de un incendio, las cámaras de televisión en el sitio indican como la llama llena el módulo de comando.

"Entonces se oye en el suelo tratando de salvar a la tripulación," dice Ehrenfried. "Y después de empezar poco a poco se da cuenta de que todo es muy mala. No sabíamos lo malo, hasta que escucharon en los auriculares: "Nosotros los hemos perdido."

02:00, 28 de Enero 1967

Después de siete horas y media después del fuego, equipo de tierra terminó levantando los restos de una cápsula de la tripulación y comenzó fragmentos de trabajo seleccionados para la fuente de fuego. interior del vehículo se parecía a una planta de incineración de residuos - cada superficie se quemó, ennegrecido o se funde. Tratando de rescatar a la tripulación de 27 personas en el humo de ingestión panel y dos fueron hospitalizados.

El fuego, que había salvado la misión

A pesar del posible conflicto de intereses, la NASA dio el visto bueno para llevar a cabo su propia investigación interna sobre las causas del incidente, sin intervención política externa.

La comisión de investigación llegó Bormna astronauta Frank, uno de los astronautas con más experiencia en el mundo, ha finalizado recientemente una misión de 14 días a la "Gemini 7". Griffin instruyó equipo Bormann para estudiar las deficiencias en el diseño de naves espaciales "Apollo".

"Apolo 1" desmantelado poco a poco, tratando de aislar la causa del accidente, pero no puede detectar cualquier fuente de ignición. "Todavía no sabemos lo que comenzó el fuego", dice Griffin. "La nave espacial era un cableado temporal podría provocar un cortocircuito o chispa a deslizarse."

"Ese día nos dimos cuenta," Griffin añade, "puede grabar nada en el medio ambiente de oxígeno puro, si hay, por dónde empezar." Y tras el fuego en la cápsula comenzó a arder una variedad de materiales inflamables, incluyendo una pila de papeles con listas de control, cierre de velcro y malla de nylon. Nidell de acuerdo en que el oxígeno a alta presión fue la causa principal del accidente. "Lo hicieron con" Mercurio "y" Gemini "es muy afortunado que no pasó nada", dice. "Wire y trampas en el" Apolo "fue una más de cien veces.

abril de 1967

A tan sólo tres meses después del accidente, se publicó un informe sobre la investigación de la chimenea en el "Apolo 1". A pesar del hecho de que su causa exacta nunca fue encontrado, el informe señaló deficiencias en el control del diseño, fabricación, instalación y calidad, así como los errores en la gestión y las pruebas.

El único consuelo que estaba en la cárcel, fue que los astronautas pierden la consciencia y murieron a causa de la inhalación de gases tóxicos en unos pocos segundos después de que el mensaje sobre el fuego. La Comisión llegó a la conclusión de que ya se abrió la puerta de la cápsula dentro de la presión de la cabina significa que la tripulación no tenía ninguna posibilidad de abrir la puerta y correr.

El fuego, que había salvado la misión

Las recomendaciones incluyen un nuevo diseño de la nave espacial, mejorar el control de calidad y nuevos procedimientos de prueba y emergencias. "Hemos llegado a una nave espacial mucho más seguro, que era mejor", dice Griffin. "El evento fue trágico, pero llegamos a través de él y descubrió que parte de ella era lo mejor."

Nidell está de acuerdo con él: "Como resultado de este fuego, que fue de ida y revisado todos los detalles del procedimiento y que podría afectar a la apariencia de la llama", dice. "" Apollo "se convierten en mucho más fiable de lo que podría ser si no fue así".

"Apolo 1" fue la última vez que un ambiente de oxígeno puro se utilizó en una cápsula en el suelo. tripulación nave espacial Future tuvo que respirar una mezcla de oxígeno y nitrógeno sobre la almohadilla y oxígeno solamente puro en el espacio donde representó un riesgo menor. Desde la convección en microgravedad prácticamente ningún fuego en el espacio se propaga más lentamente que en el suelo, y es más fácil de mantener. Unos meses después del evento, lo que podría enterrar por completo el sueño americano de un hombre en la Luna, el programa "Apollo" de nuevo en funcionamiento. En la nave espacial Bloque-1 no voló, sin tripulación, menos 11 de octubre de, 1968, la primera misión tripulada, "Apolo 7" entró en órbita para probar el nuevo bloque-2 del módulo de mando y servicio. Y dos meses más tarde, Bormann llevó a la tripulación del "Apollo-8" en la misión de entrar en la órbita de la luna. Siete meses después, Neil Armstrong pisó la superficie lunar.

"Apolo 1" fue un evento trágico, pero también podría guardar el programa, dijo Griffin. Si similar ocurrió en el camino a la luna, el programa se convirtió definitivamente.

01 2017

Poco después del incendio, la nave espacial "Apolo 1" se ha trasladado a las instalaciones de la NASA Langley en Virginia. Él permanece allí hasta el día de hoy, analizada y almacenada en un recipiente con atmósfera controlada.

Si nos fijamos en el estado de programa "Apollo" en enero de 1967 - las deficiencias y los fracasos de la cápsula en el control de los procedimientos de calidad y seguridad - la pérdida de tres astronautas parece casi inevitable. Pero podría haber sido mucho peor. Muchas más personas son susceptibles de ser asesinados si el accidente se produjo cuando está completamente cohete con combustible.

Desde entonces, el fuego mató a dos tripulantes de la NASA. En 1986, los siete astronautas murieron cuando el transbordador espacial "Challenger" explotó poco después de su lanzamiento. En 2003, siete más murieron cuando "Columbia" se separó cuando vuelvan a entrar. Aunque tanto del desastre se han aprendido lecciones valiosas tragedia "Apolo 1" sigue siendo relevante para el día de hoy, ya que el desarrollo de una nueva cápsula - "Orion".

"procedimientos de control de calidad de graves y gestión de una prioridad", dice Nidell. "Las naves espaciales," Orion "la NASA desarrolló lo que ahora es un proceso de ingeniería inversa sobre la base de una pluralidad de las lecciones aprendidas en la era del" Apollo". Sería completamente ilógico no tener en cuenta las modificaciones introducidas como consecuencia del incendio.

El fuego, que había salvado la misión

Hay una más profunda herencia cultural "Apolo", que es parte de la tragedia de "Apolo 1". "El programa" Apollo "se convirtió en un símbolo de" poder "en el momento - dice Nidell. - Si podemos poner un hombre en la luna, ¿por qué no podemos resolver la crisis energética? O curar el cáncer? Era un símbolo de una época en que la acción colectiva puede ser organizada, incluso para alcanzar una meta tan difícil, al igual que el aterrizaje en la luna ".

Es importante que seguimos para aprender de estas lecciones y continuar la exploración del espacio. Antes de su muerte, Grissom empezó a escribir un libro de memorias sobre el programa espacial.

"Si morimos, para que la gente se lo han tomado", escribió. "Estamos corriendo el riesgo y la esperanza de que si nosotros que algo va a pasar, no va a servir a la causa del retraso del programa. La exploración espacial es vale la pena el riesgo para la vida ".