Gestión de grandes telescopios quiere cobrar pequeños satélites

No hace mucho tiempo, fue despedido un telescopio espacial "Kepler" mediante el cual los científicos han confirmado la existencia de miles de exoplanetas. Su sucesor TESS se entromete en el trabajo en lugar de la "Kepler" y se va a encontrar cuerpos celestes aún más. Pero después nos encontramos con exoplanetas, para obtener más información sobre ellos que necesitamos cada vez más potentes telescopios espaciales. Estos telescopios extremadamente grandes necesitan espejos - al igual que un telescopio espacial James Webb, cuyo lanzamiento se ha pospuesto.

Gestión de grandes telescopios quiere cobrar pequeños satélites

El usará el espejo 6, 5-metros para observar galaxias extremadamente distantes. Y al igual que el espejo telescopio espacial James Webb del futuro podría estar compuesto por varios segmentos individuales - de su 18 Webb.

¿Cómo hacer salir un exoplaneta?

Aunque este tipo de diseño es realmente le permite enviar al espacio a telescopios muy grandes, tiene sus problemas. Por ejemplo, la necesidad de una estabilidad excepcional. "Cualquier perturbación en la nave espacial, un pequeño cambio en la pendiente, apagar elemento electrónico, cambie el calor disipado por la nave espacial - todo esto dará lugar a una ligera expansión o contracción de la estructura", dice el MIT postdoctorado Evan Douglas. "Si las perturbaciones exceden 10 picómetros, usted comenzará a ver cambios en la estructura de las estrellas en un telescopio, y estos cambios significará que usted nunca será capaz de borrar por completo la luz de las estrellas ver la luz reflejada del mundo." Todo esto se reduce a es que si el telescopio no es muy estable, será mediciones incorrectas y afectan a la observación de exoplanetas lejanos.

Los investigadores pueden utilizar la luz láser dirigido desde el suelo hasta el cielo, como un método de apuntamiento y estabilización telescopios. Se esta idea con cinturón investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts, lo que sugiere que en el futuro vamos a utilizar satélites pequeños como CubeSat, para la gestión de los grandes telescopios espaciales utilizando luz láser. "En lugar de tener que guiar el láser desde el suelo hasta el espacio, lo rechazamos de telescopio espacial en el espacio", dice Douglas.

Su idea, los científicos han descrito en un estudio publicado en el diario astronómico, examinando la forma brillante el láser debe ser, y lo lejos que ha de superar y qué tan estable que ser. Pero, en general, el equipo encontró que la tecnología actual puede manejar. En este escenario, el satélite enviará el láser en el espejo del telescopio, ya bordo de la cámara controlará la iluminación y cualquier cambio significativo, lo que permite que el telescopio se puede modificar según sea necesario.

Los investigadores todavía están estudiando algunos aspectos de la logística de un sistema de este tipo, pero en el futuro, este método puede ayudar a reducir el costo de los grandes telescopios segmentados.

¿Qué opinas, ¿qué otros problemas va a resolver los satélites en miniatura? Vamos a discutir nuestra en el chat en un telegrama.